Paulo Goncalves dari tim Hero Motorsport Team Rally meninggal dunia pada etape ketujuh Reli Dakar 2020 di Arab Saudi. (FRANCK FIFE/AFP)


Reli Dakar memang menawarkan tantangan superberat. Menempuh jalur berpasir naik turun sejauh ratusan kilometer setiap hari menuntut kondisi pereli yang selalu prima. Terlebih di kategori motor. Ancaman terjatuh ataupun terhadang badai gurun menerjang mereka.

Paulo Goncalves menjadi korban keganasan jalur baru di Arab Saudi tahun ini. Pereli Hero Motorsport Team Rally itu mengalami kecelakaan hebat saat menjalani etape ketujuh dari Riyadh menuju Wadi Al Dawasir kemarin. Goncalves, yang berasal dari Portugal, terlempar dari motornya ketika hendak menaklukkan bukit pasir di kilometer ke-276.

”Kami menerima kabar pada pukul 10.08 pagi,” ungkap juru bicara Reli Dakar seperti dikutip BBC. ”Kami mengirim helikopter dan paramedis, mencapai korban hanya delapan menit kemudian. Dia langsung dikirim ke rumah sakit Layla,” tambah juru bicara tersebut.

Saat ditemukan, Goncalves tidak sadarkan diri karena henti jantung. Di rumah sakit, pereli yang berusia 40 tahun itu dinyatakan meninggal dunia. Para peserta Reli Dakar 2020 pun mengungkapkan rasa kehilangan mereka. Termasuk, pemimpin klasemen kategori quads Ignacio Casale yang menjadi saksi kecelakaan Goncalves.

”Etape ketujuh ini sangat bagus dari sudut pandang olahraga. Tetapi, sejak aku melihat kecelakaan itu, aku tidak bisa fokus,” ungkap Casale sebagaimana dikutip situs resmi Dakar. Pada sisa etape kemarin, Casale banyak memikirkan insiden tersebut. ”Hasil hari ini (kemarin, Red) tidak terlalu penting buatku,” lanjut pereli dari Spanyol tersebut sedih.

Ini adalah insiden fatal pertama Reli Dakar sejak 2015. Kala itu, digelar di Argentina, ajang balap populer tersebut menelan korban rider Polandia yang bernama Michal Hernik.

Goncalves akrab dengan kecelakaan. Pada 2016, saat Reli Dakar berlangsung di Amerika Selatan, dia mengalami kecelakaan parah sebelum memasuki hari istirahat. Dua tahun kemudian dia juga harus absen lantaran mengalami cedera bahu saat latihan.

Pada tahun yang sama dia mengalami kecelakaan di kompetisi nasional Portugal. Tulang iganya patah. Untung, dia cepat pulih dan kembali berkompetisi di Reli Dakar 2019. Goncalves merupakan salah satu legenda Dakar. Dia mencatat debut di ajang tersebut pada 2006.(jpc)

 

Loading...

You Might Also Like