Pemain belakang Nigeria William Ekong usai mencetak gol di menit-menit akhirsaat menghadapi Afrika Selatan di Cairo International stadium.(KHALED DESOUKI/AFP)


CAIRO- Sontekan William Troost-Ekong di menit ke 89 membuat pemin Afrika Selatan tertunduk lesu. Gol pemain berdarah campuran Belanda-Nigeria membawa Super Eagles melaju ke semi final Piala Afrika setelah menang 2-1, di Cairo Internasional Stadium, Kamis (11/7) dini hari WIB.

Nigeria unggul terlebih dahulu melalui Samuel Chukwueze pada menit ke-27. Bafana Bafana menghadirkan asa setelah Bongani Zungu menyamakan kedudukan pada menit ke-71.Sebelum akhirnya William Troos-Ekong mencetak gol berawal dari sepak pojok, menghasilkan kemelut di kotak penalti Afsel. William Troost-Ekong yang tak terkawal, menyontek bola ke gawang kosong.

"Ini pertandingan berkelas. Afrika Selatan tim yang bagus. Kami beruntung bisa mencetak gol pada menit terakhir," kata pelatih Nigeria, Gernot Rohr, dikutip dari Cafonline.

Rohr meminta anak asuhnya tetap membumi. Sebab, menurut dia, tahapan berikutnya bakal lebih sulit.

Pemain sayap Super Eagles, Samuel Chukwueze menegaskan, kubunya bekerja keras untuk mencapai level ini. Sehingga, ia bangga dengan apa yang dicapai. Usai duel kontra Afsel, penggawa Villarreal itu dinobatkan sebagai man of the match.

Kekecewaan mendalam dirasakan kubu Bafana-Bafana. Pelatih Stuart Baxter menilai kebobolan di pengujung laga terasa menyedihkan.

Namun dengan sportif Baxter mengakui kualitas sang lawan. Menurut Baxter, Nigeria memiliki banyak pemain bagus yang sangat berbahaya.

"Selamat untuk pelatih dan tim Nigeria secara keseluruhan. Saya yakin mereka akan melakukan pekerjaan ini (menjalani sisa kompetisi) dengan baik," ujar arsitek tim asal Inggris ini.

Di laga lain,  Senegal berhasil melaju ke semifinal Piala Afrika 2019. Mereka mengakhiri perlawanan Benin 1-0 berkat gol semata wayang Idrissa Gueye. Dimotori oleh Sadio Mane, mereka sepanjang laga mencatatkan 63 persen penguasaan bola. Meski begitu, Singa Teranga kesulitan untuk menembus disiplinnya lini belakang Benin.(jpg)

You Might Also Like